Binnenkijken bij de Sherry kathedralen

Gepubliceerd 19.9.2017   door S. IRENE VIRBILA   @sirenevirbila
De Sherry bodegas zijn magische plekken. Irene Virbila, gastblogger uit U.S. neemt je mee op reis door deze prachte Sherry kathedralen.

We zijn in Sanlúcar de Barrameda, de zon gaat onder helder en snel. De witte muren reflecteren het licht en in de lucht hangt de geur van jasmijn en zeezout. In de vele restaurants en barretjes zie je de mensen uit Andalusië en Sherrylovers genieten van hun eten en drinken. Barmannen schenken de glazen vol met gekoelde Manzanilla voor de gasten die deze drinken deze bij hun gegrilde garnalen. Zo’n kleine stad. Zoveel leven.

Maar zet een stap in een van de bodegas van deze kustplaats en de wereld staat stil. Binnen slapen duizenden vaten met Sherry onder een laag flor. De rust heerst en de oude bodegas zijn zo groot, je raakt als bezoeker makkelijk verdwaald tussen de rijen met vaten met alleen de markeringen op het vat om je weg te vinden.

Als wijnliefhebber heb je waarschijnlijk veel tijd, heel veel tijd, besteed in wijnkelders, maar niets is te vergelijken met deze Sherry kathedralen. Gebouwd boven de grond, met dunne pilaren om het dak te ondersteunen dat soms wel hoger is dan 50ft. Rieten matjes bedekken de hoge open ramen om het zonlicht te filteren terwijl de lucht naar binnen kan.

De vaten verdwijnen in het donker, terwijl de grote kroonluchter aan het plafond de sacistia verlicht: het deel van de kelder waar de oudste en zeldzaamste vaten worden bewaard. Soms zijn die delen afgesloten met een hek en slot. Bodega Valdespino in Jerez heeft een gedeelte met vaten die allemaal getekend zijn door stierenvechters en bekende flamenco dansers. Een vat met alle medailles die zijn gewonnen in de 19e eeuw staat tentoongespreid als een paradepaartje, een prijs op zich.

Een van de meest indrukwekkende Sherry kelders in kathedraal stijl is La Arboledilla van Bodegas Barbadillo, een bedrijf dat dateert uit 1821 in Sanlúcars Barrio Alto. Een spiraalvormige ijzeren trap leidt tot een balkon of mezzanine die uitkijkt over de rijen vaten en steunpilaren. De vloer van de kelder is licht poederachtig en de wind draagt de zware geur van wijn die langzaam verouderd. 

Marques del Real Tesoro

(Photo credit: Fred Seidman)

1 of 8
Lustau Sacristia

(Photo credit: Fred Seidman)

2 of 8
Lustau Cellar

(Photo credit: Fred Seidman)

3 of 8
Fresh Fino from the barrel and a venencia

(Photo credit: Fred Seidman)

4 of 8
Barbadillo's red door

(Photo credit: Fred Seidman)

5 of 8
Barbadillo cellar

(Photo credit: Fred Seidman)

6 of 8
Barbadillo cellar

(Photo credit: Fred Seidman)

7 of 8
Javier Hidalgo of Hidalgo La Gitana

(Photo credit: Fred Seidman)

8 of 8

Bij Bodegas Hidalgo La Gitana, opgericht aan het einde van de 18e eeuw, kun je het originele schilderwerk zien waarop La Gitana’s bekendste label is geïnspireerd. Directeur Javier Hidalgo verteld dat onder sommige van de oudste vaten nog koraal zit dat ouder is dan het begin van de Verenigde Staten. Tijd capsules….

Bodegas in de Sherry driehoek houden de tradities in stand. De wijnmaker gebruikt nog steeds een venenciador om door het flor heen een beetje wijn te pakken. Het is bijzonder om te zien hoe een echte venenciador-meester de wijn gracieus in een glas schenkt.

In het verleden werd de flexibele schacht van de venencias gemaakt van walvisbotten en het glas onderaan was gemaakt van zilver. Tegenwoordig worden de meeste venencias gemaakt van roestvrijstaal en fiberglas. Maar Javier Hidalgo maakt nog steeds gebruik van een rieten versie, gesneden met zijn zakmes.

Normaal proef je tijdens een Sherry tasting van licht naar meer complex. Je begint dan bij de Fino of Manzanilla, dit hangt af van de plaats van de bodega, in Jerez of Sanlúcar of ergens anders. Dan ga je naar de Amontillado, soms Palo Cortado, Oloroso en sluit je af met de siroopachtige Pedro Ximenez. Het magische van Sherry is dat alle wijnenhetzelfde beginnen, maar in het vat veranderen. Waarom sommige vaten Palo Cortado worden en niet Amontillado is een mysterie en het beste wordt uitgelegd in de documentaire ‘Sherry & the mystery of Palo Cortado’.

Kenners prijzen de maverick vaten die nooit helemaal passen in de stijl van het huis. De voorname firma Equipo Navazos startte met het opkopen van vergeten vaten. En nieuwkomer Alex Russan van Alexander Jules heeft een reputatie voor het uitzoeken van vaten van bijzondere kwaliteit, vaak van kleinere producten.

In de serene duisternis van de bodega kelder, vertraagt de tijd. Het is moeilijk te bepalen hoeveel tijd verstrijkt tijdens het proeven en ontdekken. Maar ineens is daar weer de zon, de zeewind en dat gekoelde glas Manzanilla die een gefrituurde garnaal wegspoelt bij Casa Balbino of een bord koningsgarnalen bij Casa Bigote Tavern in Sanlúcar. 

De standpunten en meningen in dit artikel zijn die van de auteurs en niet noodzakelijkerwijs die van El Consejo Regulador.
S. Irene Virbila @sirenevirbila
Food, wine and travel writer. Former Los Angeles Times wine and food columnist, longtime restaurant critic. Panelist and coach for Napa Valley Professional Wine Writers Symposium. Email: sirenevirbila@gmail.com. Twitter: @sirenevirbila. Instagram: sirene_virbila.
Categorieën in dit artikel
Jerez-Xérès-Sherry

Sherry Wines

Very Unique Wines from Jerez
Vino Generoso

Manzanilla

Vino Generoso

Fino

Vino Generoso

Amontillado

Vino Generoso

Oloroso

Vino Generoso

Palo Cortado

Vino Generoso de licor

Pale Cream

Vino Generoso de licor

Medium

Vino Generoso de licor

Cream

Natuurlijk zoete wijnen

Moscatel

Natuurlijk zoete wijnen

Pedro Ximénez